La rentrée littéraire

La rentrée littéraire est une tradition chère aux français et qui n’existe qu’en France ! Mais de quoi s’agit-il exactement ?

La rentrée littéraire est tout simplement une période de grande effervescence pour le petit monde de l’édition. Chaque année, de fin août à fin septembre, ce sont près de 600 livres qui paraissent en librairies. De quoi affoler les lecteurs, tout juste de retour de vacances ! L’attention médiatique est alors à son comble car la même question est sur toutes les lèvres: lequel de ces livres remportera l’un des prestigieux prix littéraires, consécration ultime pour un écrivain ?

 

Mais d’où nous vient cette tradition de rentrée littéraire ?

L’origine précise de cet événement est difficile à dater. Néanmoins, il est évident que les Frères Goncourt ont joué un rôle important dans sa création. En effet, ces deux écrivains du XIXème siècle, habitués des salons parisiens, voulurent organiser un concours pour récompenser la meilleure oeuvre littéraire française parue dans l’année. L’idée était de redynamiser la production et le paysage littéraire de l’époque en mettant les écrivains au défi.

Pour ce faire, Edmond de Goncourt précisa dans son testament qu’après sa mort, une société littéraire devrait se charger de décerner le prix tous les ans. C’est ainsi qu’en 1903, soit 17 ans après la disparition d’Edmond de Goncourt et 33 ans après celle de son frère Jules, que la fameuse Académie Goncourt se réunit pour la première fois.

Tout le monde se prit au jeu et le succès fut immédiat. Très vite, d’autres prix littéraires apparurent, calquant leur calendrier sur celui du Goncourt: le prix Femina, le prix Renaudot … Le tout est ainsi devenu un rendez-vous annuel incontournable pour l’économie du livre.

 

La course littéraire du 21ème siècle

Depuis, c’est la fin de l’été qui marque le début de la course aux prix littéraires, généralement décernés en novembre. C’est aussi pour cette raison qu’au cours des dernières années, la rentrée littéraire est devenue une véritable folie marketing, chaque éditeur espérant que son poulain remportera le tant convoité Prix Goncourt, ou l’un de ses semblables.

En effet, l’enjeu économique est énorme. Un livre ayant remporté un prix littéraire est synonyme de centaines de milliers de ventes supplémentaires. Cela est d’autant plus décisif que c’est la période de Noël qui arrive ensuite, et il est bien connu que le livre reste un cadeau très apprécié des Français. Bien entendu, quand on ne sait pas trop quoi choisir, la banderole rouge est un gage de qualité pour le lecteur.

 

Que préfèrent les Français ?

Deux catégories de livres ont toujours beaucoup de succès lors de la rentrée littéraire. Il s’agit bien entendu de ceux des auteurs à succès, déjà primés, et de ceux des auteurs publiant leur tout premier livre.

L'année 2018 ne déroge pas à la règle. Ce ne sont pas moins de 567 livres, dont 381 français, qui seront proposés aux amateurs de littérature. Pour l’occasion, les écrivains font le tour de la France, allant de séances de dédicace en séance de lecture pour aller à la rencontre de leur public. Il faut le dire, la rentrée littéraire est aussi comme une fête, une bouffée d’air frais face à la crise du livre et à la crise tout court !

Comme l’aiment à dire les journalistes, pour les libraires et éditeurs, la rentrée littéraire c’est un peu comme Pâques pour les chocolatiers !

Alors à vos marques, prêts ? Partez !

PS. Vous ne savez pas où trouver des livres en français à Tallinn ? Voici l'article de l'IFE avec quelques suggestions !

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